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Gardiens de la Terre du Milieu

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Avec la sortie au cinma du dernier film de Peter Jackson, Le Hobbit un voyage inattendu, la Terre du Milieu revient sur le devant de la scne. Si le film lui-mme ne bnficie pas d'une adaptation directe, deux jeux qui se droulent dans l'univers de Tolkien sont sortis en cette fin d'anne commencer par le trs bon LEGO Seigneur des Anneaux. Alors que ce dernier bnficie d'une double licence pour assurer son succs, Gardiens de la Terre du Milieu ne peut compter que sur Bilbo et toutes les cratures enchantes pour que le public se penche son chevet. Le style du jeu est en effet presque confidentiel sur console puisqu'il s'agit d'un MOBA. Un MOBA ? Kesako ?


Do you MOBA?

Le MOBA (pour Massive Online Battle Arena) est un genre apparu il y a quelques annes grce la passion de certains membres de la communaut des joueurs de Warcraft 3. Ces joueurs acharns ont dvelopp un Mod prnomm DotA (pour Defense of the Ancients) qui oppose deux quipes de hros sur une carte symtrique. Gardiens de la Terre du Milieu reprend la lettre cette formule qui rencontre aujourd'hui un succs florissant sur PC avec des titres en Free To Play comme League of Legends qui est ce jour l'un des jeux les plus pratiqus au monde (il arrive en tte selon les mthodes de calcul). Sur Xbox 360 le genre est presque absent et le terrain conqurir semble donc vierge de toute concurrence. Nous disons presque car pour les amateurs de MOBA mais aussi de trs bon jeu, Awesomenauts sorti l'anne dernire reprenait dj cette formule sur un plan en 2D. Ici, l'action se droule depuis une vue arienne qui pourrait faire penser que Gardiens de la Terre du Milieu est un clone de Diablo et consorts, ce qui serait une grave erreur et le priverait de son vritable public : les amateurs de jeux coopratif et comptitif.

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Une injustice d'autant plus grande que le casting du jeu est allchant au possible avec la possibilit d'incarner de trs nombreux personnages emblmatiques de la Terre du Mileu. La cosmogonie de Tolkien propose une histoire qui se droule sur des milliers d'annes mais ici les personnages de diffrentes poques sont rassembls sans volont de respecter une cohrence. Arathorn peut ainsi donner un coup de main Bilbo Saquet et mme se retrouver dans l'quipe du Roi Sorcier, ct de Ouglouck ou pourquoi pas de Sauron lui mme. La licence est donc utilise de manire trs particulire au dtriment d'une cohrence malmene. Un clou assez douloureux qui est encore enfonc avec un scnario qui rpond lui aussi aux abonns absents. Mais cela ne constitue pas un dfaut en soi, plus un parti pris puisque le jeu se rapproche plus d'un jeu de sport en ligne que d'un Hack'n'Slash ou d'un Action-RPG. De plus, et malgr la prsence de nombreux hros connus des amateurs de la trilogie du Seigneur des Anneaux, on passera assez vite sur la ralisation assez passe-partout du titre avec des modlisations de hros pas toujours trs dtailles. On regrettera en particulier le peu de varit des dcors (trois ce jour) qui auraient pu faire oublier la prsence de seulement deux cartes. Au rang des regrets on alignera enfin une impression assez particulire de lenteur du jeu. Bien que cela soit justifi par l'aspect hautement tactique et micro-gestion de Gardiens de la Terre du Milieu, le rsultat est assez dstabilisant les premires parties.

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Le titre est pourtant dvelopp par Monolith studio plus connu pour son travail nerveux sur le FPS F.E.A.R. que pour d'ventuelles escapades dans le genre plus pos du jeu tactique. Avec Gardiens de la Terre du Milieu le joueur ne doit pas s'attendre plonger dans une action dbride mme si les vidos peuvent laisser penser qu'il suffit de matraquer les boutons de son pad pour lancer moult sortilges et autres effets pyrotechniques dvastateurs. Si les effets des sorts peuvent laisser penser un jeu d'action, Gardiens de la Terre du Milieu est plus orient micro gestion et tactique qu'un traditionnel Hack'n'Salsh. Comme le genre est peu connu du public un passage par la case tutorielle sera indispensable avant de se lancer dans les joutes en ligne. Le principe est pourtant extrmement simple comprendre (et c'est d'ailleurs l'une des forces du genre MOBA), deux quipes de 5 hros s'affronte pour dtruire la base adverse. Les hros sont pauls par des soldats qui dbarquent par vague sur le terrain depuis des casernes construites des endroits dfinis. Si ces soldats attaquent, des tours de dfense sont elles aussi disposes certains endroits cruciaux pour tirer sur les soldats ennemis et les hros si ceux-ci ne sont pas entours de soldats. L'quipe dispose de 20 minutes pour marquer un maximum de points en dtruisant les dfenses adverses et en abattant les hros d'en face. Casernes et Tours peuvent plus tard tre amliors lorsque votre hros progressent en niveau. Simple et efficace  comprendre mais tellement long matriser. Une recette qui voque donc un Tower Defense / Offense qui se droule en simultane. Une recette d'autant plus simple que seulement deux types de cartes sont disponibles, l'une avec un chemin unique (bonjour la boucherie) et l'autre avec trois axes dfendre et parcourir.

Bilbo avant centre, Arathorn mileu de terrain et Gandalf dans les buts.

Mais sous ses atours accessibles, le jeu rvle trs rapidement une profondeur technique et mme une relative exigence qui demandera quelques heures d'investissement afin de ne plus succomber face un hros adverse qui semble tout puissant. Votre personnage dispose d'une attaque standard et de 3 puis 4 coups spciaux qui varient normment selon la classe choisie. Il y en a pour tous les gots entre le tacticien spcialiste de la dfense et destruction de structure, les attaquants qui cherchent avant tout cibler les hros adverses ou encore les enchanteurs qui apporteront de nombreux bonus leur quipe et des malus tout aussi cruciaux ceux d'en face. Si RT sert activer l'attaque standard, les quatre boutons A, B, X et Y sont donc rquisitionns pour les coups spciaux. Une maniabilit efficace mme si l'arc d'effet de vos sorts devra tre orient avec le stick droit lors des combats. Une manoeuvre qui peut s'avrer fatale dans la relative confusion qui rgne lors des mle o se superposent les effets des sorts et les annotations des bonus et malus l'cran. Il ne sera pas rare de carrment perdre de vue pendant un instant son personnage lors des premires parties du jeu.

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Cette confusion sera cependant assez vite remplace par un certain sens du placement et surtout une gestion du timing essentiel dans le dclenchement de vos pouvoirs. En effet, si la synchronisation avec votre quipe est essentielle, la gestion de votre propre arsenal magique l'est tout autant puisque de nombreux effets sont cumulatifs et peuvent donner des rsultats (comprendre infliger des dgts) spectaculaires si la chane est respecte. Pour cela il faudra donc utiliser avec sagesse et retenue vos sorts qui ont la fcheuse habitude de se recharger assez lentement (2 secondes pour le plus rapides et 240 secondes pour les plus lents). Et 2 secondes sans pouvoir lancer son sort de ralentissement qui vous permettrait de ralentir la grle de coups d'un Uruk Hai, c'est long, trs long. Bien sr, au fur et mesure de la partie et de vos exploits vous rcoltez de l'XP qui vous fait monter de niveau  jusqu' un niveau 14 maximum pour tous les joueurs. Outre l'amlioration de vos structures lors de certains passages de niveaux (6, 9, 12), chaque passage de niveau vous pouvez augmenter l'efficacit de vos sorts.

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Cette mcanique de jeu, on le rpte une fois encore trs accessible, s'enrichit encore d'une gestion de votre personnage entre chaque manche. Et c'est bien l que le jeu atteint tout son potentiel, dvoile sa richesse mais aussi son exigence. Selon le nombre d'heures passes sur Gardiens de la Terre du milieu, vos victoires et vos exploits, votre profil de joueur accumule des points d'XP ( ne pas confondre avec ceux de votre hros pendant les matchs). A chaque niveau se dbloque de nouvelles options, comme l'utilisation de potions (une seule au dpart puis jusqu' 4) mais aussi de commandes (l encore 1 puis 4 au maximum), des sorts trs puissants qui affectent lourdement le cours des batailles. Comme les plus puissants sont rservs aux joueurs plus expriments, le dsquilibre des parties peut tre assez violent pour les joueurs occasionnels. Ajoutez cela que les hros se dbloquent via une monnaie virtuelle mais aussi les potions tout comme les reliques et les gemmes. Les reliques sont des tissus enchants sur lesquels vous placez des gemmes, chacun de ces types d'objets tant l encore dbloqu avec le temps et la monnaie virtuelle du jeu. Bien sr toutes les reliques et les gemmes ont des effets cumulatifs et trs spcifiques qui demanderont de nombreuses heures de test. C'est donc une fois dans le menu d'quipement que l'on prend toute la mesure de l'aspect chronophage assez redoutable du jeu. Et puisque l'on parle de temps pass sur Gardiens de la Terre du Milieu, on notera un matchmaking d'une lenteur effrayante qui vous oblige souvent patienter plusieurs minutes entre chaque parties, et c'est sans compter sur l'attente dans le lobby o chacun choisit son Gardien.





test écrit par

  • Graphismes

    6 / 10

    Une réalisation passe partout qui profite heureusement du design des personnages de Tolkien.

  • Jouabilité

    7 / 10

    Une maniabilité bien adaptée au pad avec une action volontairement plus lente que celle d'un hack'n'slah. Le ciblage avec le stick froit demande du sang froid.

  • Son

    6 / 10

    Ne vous attendez pas à retrouver les thèmes des films, ici on a le droit à une musique assez anecdotique et des phrases de Gardiens tout aussi peu mémorables.

  • Durée de vie

    8 / 10

    Si vous accrochez au genre le contenu est énorme et optimiser votre Gardien préféré parmi les 22 disponibles vous retiendra de nombreuses heures. Attention certains personnages sont payants.

  • Fun

    7 / 10

    Si vous recherchez un jeu compétitif, technique, riche et axé sur la coopération vous serez ravis. Dommage que la lisibilité ne soit pas toujours au top dans le feu de l'action.

• Original
• Technique et profond
• Durée de vie énorme

• Assez élitiste
• Matchmaking très lent
• Un air de Free to play payant

7 / 10

Verdict

Avec cette adaptation de MOBA (on prcisera que le jeu propose des simplifications bienvenues par rapport aux titres de rfrences sur PC), Warner prend le risque de s'aventurer en terres inconnues. L'utilisation habile et toujours aussi agrable de la licence du Seigneur des Anneaux sera vite relgue au second plan dans la mesure o le jeu ne se destine pas proposer une aventure solide et ne respecte donc aucune cohrence dans son casting. Le mlange des hros de toutes les poques donne donc au jeu des allures de Combats des Chefs version Tolkien qui plaira certains mais fera grincer des dents les puristes de la licence. Mais qu'importe car ce n'est visiblement pas eux que s'adresse le jeu mais bien aux adeptes des joutes enflammes et tendues. Les parties sont intenses et exigeantes malgr la lenteur toute relative de l'action. La phase d'apprentissage est assez douloureuse mais la courbe de progression trs forte n'en est que plus gratifiante. Cette sensation de progression est directement lie au temps pass sur le jeu et aux nombres de parties accumules puisqu'outre votre science du jeu vous dbloquerez de plus en plus de bonus. N'oublions pas d'ailleurs qu'outre les personnages dbloquer dans le jeu, huit autres seront disponibles par tlchargement payant (un Season Pass est d'ailleurs disponible ce qui double la facture). Si la communaut des joueurs suit le jeu vous pouvez sans hsiter vous laisser tenter par ces Gardiens de la Terre du Milieu qui, sous des abords simples, rvle toute sa richesse aprs de nombreuses heures de jeux. Contre coup invitable, le dbutant souffrira de ces premires expriences en ligne, la manire d'un noob sur un serveur de Call of Duty me direz vous. La comparaison tant somme toute logique puisqu'ici aussi le gameplay comptitif (mais avec un aspect coopratif essentiel) prime sur tout le reste. Vous voil prvenus.

- / 10

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